Carolyn Maloney: de Elco Brinkman van Washington DC

In de VS wordt de crisis in krantenland misschien wel het beste zichtbaar. De oplagecijfers van kranten gaan in snel tempo naar beneden: woensdag wijdde The Guardian er nog een graphic aan. Diverse kranten zijn overgestapt op online-only en meerdere oude, gezaghebbende titels hebben het loodje gelegd. De ontslagen lopen in de tienduizenden. Aan het Congres in Washington DC is de penibele staat van veel kranten niet voorbijgegaan.

uitgeven wereldwijdCarolyn Maloney, Democratisch lid van het Huis van Afgevaardigden en voorzitter van het Joint Economic Committee (JEC), stelde samen met andere parlementariërs een wetsvoorstel op: de Newspaper Revitalization Act. Daniel Lyons, columnist bij Newsweek, heeft waarschijnlijk het rapport De volgende editie niet gelezen maar greep de gelegenheid aan om in zijn column Don’t Bail Out Newspapers—Let Them Die and Get Out of the Way metaforen te gebruiken die we in Nederland veel hoorden bij de release van dit rapport van de commissie-Brinkman. Need I say more…

The Future of Newspapers

Dit alles neemt niet weg dat de discussie rond dit wetsvoorstel zeer de moeite waard is. Eind september organiseerde het JEC een hoorzitting over The Future of Newspapers: The Impact on the Economy and Democracy. Aan het woord kwamen Denise Rolark Barnes (Uitgever van The Washington Informer), John F. Sturm (President en CEO van de Newspaper Association of America), Paul Starr (Professor of Sociology and Public Affairs, Princeton University) en Tom Rosenstiel (Hoofd van het Pew Project for Excellence in Journalism). Hun bijdragen zijn hier te lezen; een videoverslag van de gehele hoorzitting staat hier.

‘Audience’ is niet het probleem

Het meest interessant vind ik de bijdrage van Tom Rosenstiel, die stelt dat het probleem van de kranten een omzetprobleem is, niet een gebrek aan publiek:

The second misconception about newspapers is that their crisis is loss of audience. Not so. Weekday print circulation last year fell by 4.6%, but the number of unique visitors to newspaper websites grew by 15.8% to 65 million. When you combine print and online audiences of newspapers, the industry overall is faring better than other legacy media—and many newspapers are seeing audience grow. One study, by Scarborough suggests audience gains of 8.4% from online. What’s more, the Internet offers the potential of a more compelling, more dynamic, more interactive journalism—a better journalism than print—coming from these newsrooms.

Advertentie-inkomsten

Dat wordt onderschreven door John Sturm van de Newspaper Association:

As a result of the longest recession in our nation’s history and intense competition for advertising, particularly from Internet-based services, newspapers have experienced a dramatic loss in advertising revenue, which is the lifeblood of our editorial content. Newspaper advertising revenue has decreased nearly 40 percent over the last two years, including a precipitous decline in classified advertising, which has had a severe impact on major-market newspapers. Overall, the newspaper share of the local advertising market has decreased to less than 15 percent from over 30 percent.

Businessmodellen aanpassen

Sturm draagt zelf een oplossingsrichting aan:

In the near term, we recognize that newspapers  on their own  must adjust their business models to find a way to monetize online content in a way that contributes to local journalism. Newspaper companies have been aggressively examining new business models while also exploring new systems that would allow newspapers and other news content creators to track, detect and license online content which is being used by portals and aggregators for their own commercial gain.

De parallel met Nederland is onontkoombaar: als het wetsvoorstel van Maloney wordt aangenomen, richt men zich (ondersteund door de belanghebbenden uit de sector) ook in de VS primair op aan het belasten van innovatieve spelers in de markt om de trage, zwakke broeders te helpen. Zonde.

Foto: ucumari via Flickr (cc)

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Blog

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s