Mythes en misverstanden over social news

‘Social news’ is één van de vele gezichten van web 2.0. Ontstaan in de Amerikaanse geek community werd het hier en daar al snel bezongen als de nieuwe vorm van het dagelijkse nieuws: iedereen plaatst razendsnel berichten uit zijn/haar eigen omgeving en de nieuwsconsument deelt stemmen uit aan de belangrijkste berichten. Zo zou social nieuws traditionele journalisten en redacties de loef afsteken met snellere en meer relevante berichtgeving.

Vanuit deze gedachte – en met een oogje op het succesvolle Amerikaanse digg.com – begon Liones in 2007 in opdracht van Ilse media met het ontwikkelen van NUjij, een social news-applicatie voor NU.nl. Zouden we zelf nieuws gaan genereren met NUjij? Het leek te mooi om waar te zijn, en dat was het ook. Ik deel graag enkele lessons learned.

1.    Gebruikers maken niet vanzelf gebruik van features zoals stemmen
Aanvankelijk viel het aantal mensen dat berichten toevoegde op NUjij behoorlijk tegen. Ook maakte men veel minder dan verwacht gebruik van de stemknop. Met minder dan twintig stemmen belandde een bericht al bovenaan de homepage – terwijl de site dagelijks door ongeveer 50.000 mensen werd bezocht! Nog steeds heeft het meest populaire bericht op NUjij minder dan 350 stemmen. Pogingen om de stemknop prominenter in beeld te krijgen, leidden niet tot veel resultaat. Digg was hierin veel succesvoller, ongetwijfeld omdat aan de basis van deze site een veel duidelijker omschreven community staat: de voorhoede van de tech-savvy bewoners van Silicon Valley.

2.    Traffic genereren? kies een niche of een partner
Installeren van een social news website is zinloos als je onvoldoende aanvoer van nieuws hebt. In de praktijk betekent dit dat je hard moet werken aan een eigen community. De uitbouw van digg kon plaatsvinden dankzij bovengenoemde gebruikersbasis. Gaandeweg voegde men nieuwe categorieën (business, lifestyle) toe, waardoor de site aantrekkelijker werd voor meer groepen gebruikers en adverteerders.
NUjij is vanaf de eerste dag bedoeld voor een breder publiek dan digg. Maar hoe krijg je actieve bezoekers als je berichten publiceert over uiteenlopende onderwerpen als de iPhone, Britney Spears, UFO’s en Jan Peter Balkenende? Door het plaatsen van stemknopjes op ‘moedersite’ NU.nl vonden slechts enkele procenten van de fabelachtige hoeveelheid traffic op NU.nl de weg naar NUjij. Dit leverde de startende site duizenden bezoekers per dag en een zeer levendige conversatie op. Inmiddels komt nog tweederde van het bezoek (rond de 2 miljoen unieke bezoekers per maand) vanaf NU.nl.

3.    Controle over een social news website?
Al snel bleek het zelfregulerende vermogen van zowel digg als NUjij falende. Op allerlei manieren kreeg men te maken met misbruik. De veronderstelling dat men vriendelijk voor elkaar zou blijven, bleek onterecht. Alle denkbare vormen van misbruik werden toegepast: stemmenfraude en spam voor commerciële en politieke doeleinden waren nog de meest merkbare. En wat doe je als de top 10 op de homepage wordt gedomineerd door samenzweringstheorieën en UFO’s? De effort die het kostte om de site ‘schoon’ te houden, was veel groter dan verwacht en werd bovendien afkeurend gadegeslagen door veel gebruikers die de redactie maar al te graag herinnerden aan het adagium ‘user generated’ dat hoog in top wapperde. Inmiddels wordt NUjij dag en nacht gescreend door enkele wakkere redacteuren, iets dat op digg ook wordt toegepast getuige de snelle dood van veel propaganda voor de Republikeinse kandidaat Ron Paul in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Is het ideaal van social news, een community die zichzelf van nieuws voorziet, dichterbij gekomen? Verre van dat. De redacties van digg en NUjij hebben zich gerealiseerd dat een stem-algoritme teveel aan gebruikers – en dus aan toeval of kwade wil – overlaat. Personalisatie van de gebruikerservaring is in beide gevallen het antwoord. Digg kwam onlangs met een recommendation engine, die gebruikers berichten biedt die gerelateerd zijn aan wat ze zelf geplaatst hebben. NUjij kwam met tags, die ongetwijfeld in de toekomst zullen worden gebruikt om een meer contextgerelateerde gebruikerservaring op te leveren. Utopia is buiten beeld geraakt en de functie van NUjij voor NU.nl is veel minder ‘nieuwsvoorzienend’ dan vooraf verwacht. Een onvoorzien effect is dat NUjij – inmiddels bijna 100.000 geregistreerden – de voorheen anonieme gebruikersgroep van NU.nl in beeld heeft gebracht.

Dit artikel is ook verschenen in de Uitgeefwijzer 2009 voor grote en kleine uitgevers van uitgeverij Mediafacts

1 reactie

Opgeslagen onder Blog

Een Reactie op “Mythes en misverstanden over social news

  1. Pingback: Vijf tips voor meer inkomende links op uw website | Publishr

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s